Construcción artificial de un cerebro conectando neuronas vivas

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El cerebro humano es una CPU orgánica de enorme complejidad, hecha de billones de conexiones entre muchos miles de millones de neuronas. Entender un órgano tan complicado es un desafío científico gigantesco, así que los investigadores a menudo utilizan modelos simplificados para averiguar los entresijos de pequeñas partes del rompecabezas neurológico.

El equipo de Shotaro Yoshida, del Instituto de Ciencia Industrial de la Universidad de Tokio en Japón, ha ideado un nuevo método para crear uno de tales modelos, usando placas microscópicas para conectar entre sí neuronas, de una en una.

Lo que era especialmente importante al desarrollar este sistema era conseguir tener el control sobre cómo las neuronas se conectan. Yoshida y sus colegas diseñaron las microplacas para que fueran móviles, de manera que al desplazarlas pudieron físicamente mover dos neuronas hasta ponerlas una al lado de la otra. Una vez colocadas juntas, podían entonces probar si las neuronas eran capaces de transmitirse una señal.

Las neuronas se comunican con las demás a través de sinapsis, estructuras especializadas que permiten que los mensajeros químicos viajen de una neurona a la siguiente. Usando una técnica especial para visualizar las partes de una sinapsis, el equipo de investigación halló que las neuronas sobre la microplaca podían efectivamente formar esos centros de comunicación. Lo que es más, los centros resultaron ser funcionales: cuando una neurona se encendía con iones eléctricamente cargados, su compañera lo hacía exactamente al mismo tiempo.

María Aguilar Escudero 1G

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