Fotografían el nacimiento de una supernova

Víctor Buso, un cerrajero aficionado a la astronomía , desde su observatorio casero, se ha convertido en la primera persona en fotografiar el nacimiento de una supernova.

La noche del 20 de septiembre de 2016, Buso volvía a casa entusiasmado por estrenar una cámara nueva que había comprado para su telescopio. “Para no mover mi cúpula y evitar que hiciese ruido y no despertar a mis vecinos, traté de aprovechar el espacio de las compuertas ya abiertas y buscar una galaxia en esa región de cielo que se veía”, cuenta el cerrajero. Fue casualidad que en ese fragmento del firmamento le llamase la atención la galaxia espiral NGC 613, ya que ahí aparecería esa misma noche el brevísimo destello de una explosión estelar que ocurrió cuando los dinosaurios todavía caminaban sobre la Tierra.

Es la primera vez que se captura el momento exacto en el que explota una estrella, porque cada suceso dura apenas unas horas, y es imposible saber dónde y cuándo ocurrirá el próximo. “Si comparamos la vida de la estrella con la vida de un humano, es como capturar un pestañeo”, explica el autor de las imágenes.

Aunque Buso no podía saber con certeza que lo que estaba observando era una supernova a 86 millones de años luz, envió la imagen a la Unión Internacional de Astronomía, donde la astrónoma Melisa Bersten la vió.  Para entonces otro astrónomo profesional ya le había pedido las imágenes a Buso, pero él buscaba a alguien que pudiese estudiarlas con vistas a elaborar una publicación científica. Bersten y su marido, el también astrónomo Gastón Folatelli, se comprometieron a llevar a cabo el estudio científico, y gracias a sus fotografías han logrado reconstruir con una precisión sin precedentes las características de la estrella que explotó aquella noche, bautizada SN 2016gkg.

La estrella era una supergigante amarilla, al menos 10 veces más pesada que nuestro Sol. Estas estrellas suelen ser la fase intermedia hacia las ancianas y más calientes supergigantes rojas. El hecho, algo inusual, de que haya explotado durante esta etapa, resultando en una supernova de tipo IIb —que todavía contiene núcleos de hidrógeno—, lleva a los investigadores a pensar que podría haber formado parte de un sistema binario en el cual cedió masa a una estrella vecina antes de morir.

Una de las fotografías originales de la supernova (en el círculo rojo).

Víctor Buso frente a su telescopio en su casa de Rosario, Argentina.

Malena Gascón Zurita

1ºG

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Día mundial de las enfermedades raras

Las enfermedades raras son aquellas que tienen una baja incidencia en la población.  Cada enfermedad es específica y sólo puede afectar a un número limitado de personas. Esta se produce cuando afecta a menos de 5 por cada 10.000 habitantes.

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), existen cerca de 7.000 enfermedades raras que afectan al 7% de la población mundial.  Y se estima que en España existen más de 3 millones de personas con enfermedades poco frecuentes, 27 millones de europeos y 42 millones de personas en Iberoamérica.

La única esperanza que tienen las personas afectadas es la investigación. Actualmente hay más de 500 proyectos de investigación y desde el año 2000 se han comercializado más de 100 medicamentos huérfanos, es decir que no han sido desarrollados ampliamente por cuestiones financieras. Y la industria farmacéutica también a colaborado en su desarrollo  a través de iniciativas privadas.

En España podemos encontrar la Federación Española de Enfermedades Raras (FEDER), compuesta por más de 200 asociaciones, que pone especial énfasis en fomentar la investigación, en iniciativas de índole político e informativas, así como la rehabilitación, educación e integración de los afectados y sus familias.

FEl lema de este año: “Construyamos hoy para el mañana”.

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Página del FEDER

Preguntas más frecuentes

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Marta Perera 1ºB Bachillerato

Un nuevo análisis de sangre podría detectar el autismo en niños

El Trastorno del Espectro Autista (TEA) es un trastorno del desarrollo que se manifiesta en la infancia. Lo sufren aproximadamente 1 de cada 150 nacidos. Y se caracteriza porque antes de los tres años, normalmente antes de los 18 meses, se presentan alteraciones o retrasos en al menos una de las siguientes tres áreas: las relaciones sociales, la comunicación y la conducta.

Actualmente el diagnostico es complejo ya que existen una gran variedad de grados que hace casi imposible referirse a características comunes.

Este descubrimiento permitirá detectar a niños con autismos en edades tempranas lo que permitirá iniciar en etapas más tempranas el tratamiento y estimulación del cerebro y la psicomotricidad.

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Un análisis de sangre podría detectar el autismo en niñosMarta Perera y Patricia Gracia 1ºB Bachillerato

Logran, por primera vez, imágenes de una supernova en el momento de su explosión

Ha sido un golpe de suerte. Una simple casualidad, pero de esas que, de vez en cuando, hacen que la ciencia avance. La fortuna, esta vez, le sonrió al astrónomo amateur Victor Buso, un argentino que estaba probando su nueva cámara. Sin quererlo, y justo debajo de la galaxia que estaba fotografiando, apareció un brillante destello. Era el momento exacto en que estallaba una supernova, algo que hasta ahora no se había conseguido jamás.

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Imagen obtenida por un observatorio profesional el 18 de febrero de 2017

Laura Martínez 1ºB